Xentral: Die Erfolgsgeschichte aus Augsburg

Wir blicken auf unsere noch junge Geschichte und zeigen dir, wie wir gestartet sind.

17. Okt. 2022

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Die Erfolgsgeschichte von Xentral beginnt in Augsburg und mit einem Gründer-Ehepaar mit Hands-On-Mentalität. Bis zum eigentlichen Kerngeschäft im Bereich Enterprise Resource Planning (kurz: ERP) war der Weg unseres Unternehmens mit ein paar Abzweigungen versehen. Wir blicken gemeinsam auf unsere Geschichte und nehmen dich mit hinter die Kulissen!


Inhaltsverzeichnis

  • Vom eigenen Code zum IT-Startup
  • Der Einstieg der Investoren
  • 3 Top-Learnings von Xentral-Gründer Benedikt Sauter


  • Was ist Xentral?

    Die Xentral ERP Software GmbH wurde 2015 von Benedikt Sauter und Claudia Sauter in Augsburg gegründet. Das Unternehmen vertreibt mit Xentral ERP eine Business Software, die kleinen und mittelständischen Unternehmen (KMU) dabei hilft, ihr Tagesgeschäft zu automatisieren und zu vereinfachen. Mit Hilfe der Unternehmenssoftware können Prozesse und Aufgaben digitalisiert und automatisiert werden.

Vom eigenen Code zum IT Startup

Direkt nach seinem Informatik-Studium wusste Benedikt Sauter, dass er sein eigener Chef sein will und gründete gemeinsam mit Claudia Sauter 2008 die embedded projects GmbH in Augsburg. Sie produzierten Mikrocontroller-Platinen und verkauften sie über einen eigenen Onlineshop. Mit dem Umsatz wuchs auch der Verwaltungsaufwand. Das Unternehmen wollte Lagermanagement, Buchhaltung und Versand automatisieren und testete verschiedene Warenwirtschaftssysteme. Der Anspruch: eine schlanke Softwarearchitektur, kompatibel mit Linux und flexibel erweiterbar. Als unser Unternehmensgründer nach langer Suche kein System fand, das alle Anforderungen miteinander vereint, entschied er sich, selbst ein ERP-Programm zu programmieren. Um die Software jederzeit beliebig erweitern zu können, nutze er Open-Source-Technologien – darauf basiert Xentral bis heute.

Lesetipp: Die Frage Eigenlager vs. Fremdlager ist für viele Unternehmen von entscheidender Bedeutung. In diesem Beitrag zeigen wir dir, worauf du achten solltest! 


Von 0 auf 100 ohne einen Cent Marketingbudget

Durch Zufall wurde ein Hardware-Kunde auf das Xentral ERP aufmerksam und wollte die Business Software kaufen. Xentral-Gründer Benedikt Sauter passte die Version entsprechend an und entwickelte eine individuelle Lösung für den Kunden. Aus einem Kunden wurden viele weitere und Xentral verkaufte sich rein über Weiterempfehlungen so gut, dass der Software-Umsatz 2015 höher war als der Hardware-Umsatz. Bis zu diesem Zeitpunkt wurde kein Cent in Marketing investiert. Die Business Software hat sich rein durch seine Funktionalität verkauft. Die Unternehmensgründer mussten entscheiden: Gehen sie weiter mit der Hardware oder konzentrieren sie sich ganz auf die Software? Dies war die Geburtsstunde von Xentral ERP. Das Mindset, dass sich das Produkt über den Nutzen und nicht nur über gutes Marketing verkauft, ist bis heute tief in unserer Firmenkultur verankert.

Lesetipp: Mit Lean Selling baust du dir einen schlanken Vertrieb und stellst die Weichen auf Wachstum!


Die Vision: Teams bei der Skalierung ihres Business zu unterstützen

Die Gründer haben von Beginn an ein Ziel: Unternehmen dabei zu unterstützen, zu wachsen und groß zu werden. Dafür brauchen sie eine Software, die ihnen Arbeit abnimmt und genau die Ansprüche erfüllt, die das individuelle Business hat – vom Startup bis hin zum großen E-Commerce Unternehmen. Damit jeder mit Xentral starten kann, extrahiert die Firma zweimal pro Jahr eine kostenlose Open-Source-Version, die bereits alle wichtigen Geschäftsprozesse abdeckt. Unser Ziel ist, die Software jedem Unternehmen weltweit zur Verfügung zu stellen, um sie beim Wachstum zu unterstützen.

 

Der Boom: Tausende Bestellungen während „Höhle der Löwen“

Einen Investor mit ins Boot holen? Das kam für die Unternehmensgründer nicht in Frage. Das Unternehmen wurde von Beginn an auf solide Beine gestellt und ist eigenständig innerhalb von drei Jahren auf 20 Mitarbeiter gewachsen. Im August 2017 kamen die Food-Startups 3Bears, Pumperlgsund, FIT TASTE und Luicella’s Ice Cream auf das Unternehmen zu. Die Gemeinsamkeit: Sie alle waren Teilnehmer bei der TV-Show „Die Höhle der Löwen“ und brauchten eine Business Software, das in der Lage ist, die Bestellungen reibungslos abzuwickeln. Denn bereits während der Ausstrahlung laufen über tausend Bestellungen ein.

Lesetipp: Wenn du deinen Vertrieb automatisieren willst, haben wir für dich in diesem Beitrag alle wichtigen Informationen zusammengefasst!


Da alle das System innerhalb von spätestens acht Wochen benötigten, haben die Xentral-Mitarbeitenden Nachtschichten eingelegt und waren sogar während der Ausstrahlung bei den Unternehmen vor Ort, um zur Not unterstützen zu können. „Wir wussten, was Xentral leisten kann. Trotzdem hatten wir eine so hohe Bestellmenge noch nie ‚live‘ getestet. Uns war es wichtig, dass alles rund läuft“, erklärt Claudia Sauter.


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Der Investor muss zur Firmenkultur passen: Frank Thelen steigt bei Xentral ein

Die jungen Unternehmen waren begeistert von der Performance der Software und machten ihren Investor auf uns aufmerksam: Frank Thelen von Freigeist Capital. Mitgründer und CTO Alex Koch flog extra von Bonn nach Augsburg und wollte das Xentral-Team kennen lernen. Er hatte bis dato schon viele ERP-Systeme getestet, aber keines war so flexibel wie Xentral. „Ich konnte gar nicht glauben, dass diese starke Software von so einem kleinen Team entwickelt wurde“, erklärt Alex Koch. Zurück im Freigeist-Office führte Alex Weg direkt ins Büro von Frank Thelen. „Alex sagte, das sei die beste Software, die es gibt. Wir sollten investieren.“

 

Zugegeben: Wir haben uns etwas Zeit gelassen, um über das Angebot nachzudenken. „An oberster Stelle stehen bei uns die Kundinnen und Kunden und die Stabilität der Software“, so Benedikt Sauter.

Da wir kein finanzielles Investment brauchten, wollten wir uns sicher sein, dass der Investor ein strategischer Partner ist. Wir haben erst mal angefangen, mit Freigeist zu arbeiten und schnell festgestellt, dass wir auf der gleichen Wellenlänge surfen.

Lesetipp: Falls du dich fragst, ob du dein ERP kaufen oder mieten solltest, haben wir für dich in diesem Beitrag ein paar Entscheidungshilfen parat!

Das Investment hat sich voll ausgezahlt

Freigeist Capital hat unser Business auf ein höheres Level gebracht. Aber nicht mit Geld, sondern mit Know-how. „Wir haben bisher kein Geld vom Investment abgerufen. Durch die Expertise von Frank und seinem Team sind wir stark gewachsen – der Umsatz aber gleich mit“, erklärt Benedikt. Xentral ist auch als Arbeitgeber attraktiv. Zu diesem Zeitpunkt arbeiteten bereits 60 Mitarbeitende bei Xentral.

Wie geht es mit Xentral weiter?

Mittlerweile sind in weiteren Finanzierungsrunden neue Investoren eingestiegen und bereiten den Weg für weiteres Wachstum. Nächster Schritt ist die Expansion von DACH in den Europäischen Markt, für den aktuell neue Teammitglieder gesucht werden, die sich mit unserer Xentral Culture identifizieren können. Du suchst gerade nach einem neuen Job und willst Teil einer ganz großen Story werden? Dann bewirb dich bei uns!

Lesetipp: Xentral hat in weiteren Finanzierungsrunden ein Netzwerk an starken Partnerinnen und Partnern aufgebaut. In diesem Beitrag stellen wir euch die Xentral Investoren vor.

Wie gründest du ein Startup? Top 3 Learnings von Benedikt Sauter

Benedikt und Claudia leben ihren Traum vom eigenen IT-Unternehmen und sind mit Xentral auf dem Weg, eines der erfolgreichsten deutschen Software-Startups zu werden. Doch seit der Gründung des ersten Unternehmens 2008 ist eine Menge passiert. Tolle Erfahrungen, herausfordernde Situationen, harte Entscheidungen – alles gehört zur Unternehmensgründung dazu. Das sind die Top 3 Learnings von Benedikt Sauter:

  • Team: Die Grundlage für ein erfolgreiches Unternehmen sind die Leute, die dahinter stecken. Wir haben von Anfang an viel Wert auf die Firmenkultur gelegt und einige Mitarbeitende begleiten uns seit unserem Hardware-Unternehmen. Teamgeist, Loyalität und das gemeinsame Ziel, Unternehmer:innen die beste Software für ihr Wachstum zu bieten, sind die Grundzutaten unserer Kultur.

  • Synergien: Wir nennen sie Xentral Friends, unsere befreundeten Unternehmen und Partner, mit denen wir gemeinsam gewachsen sind. Wir haben Schnittstellen entwickelt, unsere Geschäftsmodelle aufeinander abgestimmt und unser Netzwerk erweitert. Als Gründer:in sind solche Kontakte ein echter Business-Booster.

  • Flexibilität: Fokus ist das allerwichtigste, wenn du ein Startup aufbauen willst. Das bedeutet aber auch, dass du schnell auf neue Anforderungen reagieren kannst. Nutze das für dein Business: Höre genau zu, welches Problem deine Kund:innen lösen möchten und überlege, wie du ihnen dabei helfen kannst. Je näher du am Kunden bzw. an der Kundin entwickelst, desto besser!


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FAQ – Häufig gestellte Fragen zu Xentral

  • Wer hat die Xentral ERP Software GmbH gegründet?

    Die Xentral ERP Software GmbH wurde 2017 von dem Ehepaar Benedikt und Claudia Sauter gegründet. Zuvor firmierte das Unternehmen unter embedded projects GmbH und verkaufte Mikrocontroller-Platinen über einen eigenen Onlineshop. Mit der Zeit wurden Software-Lösungen zum Kerngeschäft des Unternehmens und mit Xentral ERP steht kleinen und mittelständischen Unternehmen eine leistungsstarke Business Software aus der Cloud zur Verfügung.

  • Was macht Xentral?

    Xentral hilft kleinen und mittelständischen Unternehmen dabei, ihr Tagesgeschäft zu automatisieren und zu vereinfachen. Mit Xentral ERP steht eine Business Software zur Verfügung, die Prozesse und Aufgaben digitalisiert und Unternehmen effizienter gestaltet. Mit der Vernetzung unterschiedlicher Unternehmensbereiche erhalten die Unternehmen die volle Kontrolle über die Geschäftsprozesse und stellen die Weichen auf Wachstum.

  • Wo sitzt Xentral?

    Xentral: Augsburger Erfolgsgeschichte – So könnte eine Überschrift in einer lokalen Zeitung lauten. Xentral wurde in Augsburg gegründet und ist heute mit Hubs in Augsburg, Amsterdam, Berlin und München vertreten.

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Elisabeth Meyer

Sie begeistert sich für innovative Brands und Content – und ist deshalb bei Xentral mit seinen mehr als 1.700 Startups und KMU goldrichtig. Ihr Antrieb ist es, die Xentral-Community mit hilfreichen Inhalten auf das nächste Business Level bringen.

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